post

Groningen Giants dragen hun steentje bij aan DJL

De Groningen Giants hebben de eer om als eerste AFBN lid sponsor te worden van de Dutch Junior Lions.

Voorzitter van de Giants Johan Oosterhuis hoopt dat andere verenigingen hun voorbeeld zullen volgen “wij willen op deze manier ons steentje bijdragen aan de Dutch Junior Lions richting hun eindtoernooi van aanstaande zomer. Ik hoop dat de rest van de AFBN leden ons voorbeeld volgt, de jeugd is tenslotte de toekomst van onze sport!”

Om in staat te zijn het EK bij te wonen hebben de Junior Lions dringend sponsoren en donateurs nodig om het benodigde budget bij elkaar te krijgen. Help jij de DJL om naar het EK te gaan?

Vandaag direct een donatie doen zodat de DJL aan het EK kan deelnemen? Dat kan HIER.

Interesse om sponsor van de DJL te worden? Vul dan DIT formulier in.

post

Dutch Junior Lions plaatsen zich na historische zegen voor Europees Kampioenschap U19

Koningsdag zal voor American Football minnend Nederland voor altijd een positieve associatie oproepen.

De Dutch Junior Lions schreven afgelopen zaterdagmiddag in Arnhem geschiedenis door met 15 – 9 de Spaanse U19 te verslaan en zich voor het eerst ooit te plaatsen voor het Europees Kampioenschap onder de 19 dat deze zomer plaatsvindt in Bologna, Italië.

Om in staat te zijn het EK bij te wonen hebben de Junior Lions dringend sponsoren en donateurs nodig om het benodigde budget bij elkaar te krijgen. Help jij de DJL om naar het EK te gaan?

Vandaag direct een donatie doen zodat de DJL aan het EK kan deelnemen? Dat kan HIER.

Interesse om sponsor van de DJL te worden? Vul dan DIT formulier in.

post

Junior Lion Profile: Starting Defensive Linemen Gino Akkerman

Wat is je naam, bij welke vereniging speel je en wat is je positie bij de Dutch Junior Lions?

Mijn naam is Gino Akkerman en ik speel bij de Flevo Phantoms en ik speel als nose tackle bij de Dutch Junior Lions

Wat is jouw football droom? Wat hoop je te bereiken?

Mijn droom is om ooit in de NFL te spelen en een Super Bowl te winnen. Dat is wel een grote droom natuurlijk maar als eerste doel nu wil ik graag college D1 football spelen in de VS.

Je bent al een jaar in Amerika geweest en je hebt daar ook high school football gespeeld. Wat is er zo bijzonder aan om daar te spelen?

American football in de VS is geweldig, American football en trots van de stad waar je speelt zitten daar gewoon in de cultuur. De hele community komt naar je kijken en je supporten. Je hebt veel kinderen die al naar je opkijken en je vertellen dat ze net zo als jou willen worden, dat is gewoon geweldig om mee te maken.

Wat is het verschil met de Nederlandse competitie? Hoe vergelijken de twee?

In de VS is het 3 keer zo hard werken vergeleken met de Nederlandse competitie, het is elke dag trainen daar, helaas doen we dat hier in Nederland niet. Ik zou persoonlijk heel blij worden als we daar ook naartoe zouden kunnen werken in Nederland.

Wat betekend het voor jou om voor je land te mogen spelen?

Ik vind het zelf heel belangrijk om mijn land te vertegenwoordigen in deze geweldige sport, omdat ik heel Europa en de VS wil bewijzen dat wij niet langer meer genegeerd willen worden, en ze laten zien dat we het talent hebben en goed zijn in wat we doen.

Wat is er leuk aan de DJL?

De DJL is voor mij leuk omdat we meer een echt team zijn. We lachen met elkaar, we kunnen elkaar pushen tot het uiterste en met elkaar vieren als we winnen. Elke keer als we weer samen trainen als team zie je dat we groeien en broeders van elkaar worden we willen met z’n allen winnen.

Hoe staat het team ervoor, vooruitkijkend naar de alles of niets kwalificatie wedstrijd op koningsdag tegen Spanje in Arnhem?

Voor mijn gevoel staan we er nu best goed voor met de laatste 2 wedstrijden gewonnen, natuurlijk valt er altijd wat te verbeteren maar ik geloof dat we deze tegenstander aan kunnen en een geweldige wedstrijd gaan neerzetten.

Verwacht je dat de Dutch Junior Lions zich gaan plaatsen voor het EK?

Ik verwacht wel dat we het EK gaan halen als we maar met z’n allen blijven werken en onze tegenstander niet onderschatten. We moeten blijven trainen en blijven presteren. Ik probeer mezelf nu al mentaal voor te bereiden om die Spanjaarden te verslaan.

Koop je entree bewijs voor morgen HIER!

post

Junior Lion Profile: Starting Offensive Linemen Max Evenhuis

Richting de cruciale kwalificatie wedstrijd op Koningsdag tegen Spanje presenteren de Dutch Junior Lions in onze “Junior Lion Profile” reeks meerdere spelers die een belangrijke rol gaan spelen om een overwinning te behalen.

Vandaag in Junior Lion Profile onze starting center Max.

-Wat is je naam, bij welke vereniging speel je en wat is je positie bij de Dutch Junior Lions?

Max Evenhuis, Bristol Academy of Sport, Filton Pride, Offensive linemen

-Je speelt in Bristol bij de Filton Pride. Hoe ben je daar ooit terecht gekomen?

Een teamgenoot van DJL speelde daar en heeft veel jongens van DJL geïnteresseerd in spelen voor Bristol, en ons in contact gebracht met
Coach Herod. Na een gesprek met Coach Herrod en mijn ouders had ik besloten om te verhuizen naar Bristol om daar mijn academische en football carrière te vervolgen.

-Wat is jouw football droom? Wat hoop je te bereiken?

Ik ben momenteel hard bezig om Division 1 Football te spelen! Dat is een droom waar ik een doel van heb gemaakt. Ik hoop voor een zo hoog mogelijke school te spelen in the States.

-Wat betekent het voor jou om voor je land te mogen spelen?

Ik persoonlijk vind het een eer om te spelen voor mijn land, ik speel straks mijn 11e interland voor Nederland en dat is iets wat niet veel mensen kunnen zeggen. Daarnaast blijft voor mij toch het volkslied zingen voor de wedstrijd iets wat mij altijd bij blijft.

-Wat vind je leuk aan de DJL?

De herinneringen die je maakt met je teamgenoten. Van het reizen naar wedstrijden tot de lange dagen die je maakt tijdens een trainingskamp. Je brengt samen best veel tijd door en de dingen die je samen meemaakt, de leuke maar ook de niet zo leuke momenten, dat schept echt een band en maakt ons echt één team!

-Hoe staat het team ervoor, vooruitkijkend naar de alles of niets kwalificatiewedstrijd op Koningsdag tegen Spanje in Arnhem?

Het staat er erg goed voor bij DJL. We hebben wel een hele jonge ploeg maar je merkt dat de coaching staff echt verstand van zaken heeft. Wat ons echt veel heeft geholpen in onze voorbereiding, zijn de oefenwedstrijden die wij hebben gespeeld. Veel jonge spelers hebben de
fysieke en technische kwaliteiten wel maar misten ervaring en ik denk dat die oefenwedstrijden ons naar een nieuw niveau hebben getild!

-Verwacht je dat de Dutch Junior Lions zich gaan plaatsen voor het EK?

Absoluut, we hebben natuurlijk in onze oefenwedstrijd in en tegen Spanje helaas niet weten te winnen, maar het verschil is deze keer de ervaring die de ploeg nu heeft in het nieuwe systeem. Ook hebben we deze keer het voordeel dat we thuis spelen, je kon merken dat de lange reis naar Spanje echt een rol speelde in het resultaat van de wedstrijd in september.

post

Mijn motto is “Creating Opportunities!”

Kennismaken met de nieuwe asssistent receiver coach van de Dutch Junior Lions Brian Jahani.

Coach Brian, allereerst (nogmaals) gefeliciteerd. Je bent van schaduwcoach gepromoveerd naar assistent-receiverscoach voor de Junior Lions. Voor de mensen die jou nog niet kennen, wil ik je vragen de persoon Brian voor te stellen.

-Bedankt voor de felicitatie en voor dit gesprek.
Kort samengevat: De persoon Brian Mansaram die u vroeger kende was een jonge en hard werkende speler, maar ik zat in een omgeving waaruit ik niet mijn gegeven kansen kon benutten, Brian Jahani, de man die u nú kent, is een persoon die ervoor zorgt dat er kansen worden gecreëerd.

Ik weet dat jij, net als ikzelf, je het moment nog kunt herinneren dat wij elkaar voor het eerst spraken. Jij als speler bij de Trojans jeugd, en ik toen ook al als coach. Er is veel gebeurd sinds die dag. Hoe heeft jouw footballleven er tot nu toe uitgezien?

-Er is heel wat gebeurd in de tussentijd! In 2007 zou ik eigenlijk onderdeel zijn van de DJL, maar dat programma werd toen helaas gepauzeerd tot 2009, en toen was ik te oud om nog te kunnen spelen. Toen hebben coaches Ted Erkkila en Markus Zielke een eigen initiatief opgestart; The Dutch Broncos. Met dat team speelden we tegen Highschools in Europa. Dat was een geweldige ervaring en ik vind zelf dat ik mijn beste wedstrijden in die periode heb gespeeld. Het seizoen daarop speelde ik een goed seizoen bij de senioren van de Trojans samen met mijn mentor, Eder Linnenbank. We hadden een goede DB squad en het was geweldig. Helaas was ik op dat moment voor mezelf niet op een goede plek. Ik kreeg de kans om naar het toentertijd sterke team van de Maastricht Wildcats te gaan, maar door bepaalde gebeurtenissen kon ik dit niet waarmaken. Dat betekende voor mij tijdelijk stoppen met football. Dat was voor ongeveer een jaar. Daarna heb ik voor de Spijkenisse Scouts gespeeld, maar door omstandigheden was dat niet constant. Ik raakte gedemotiveerd omdat ik mijn kansen om naar Amerika te gaan zag verdwijnen, en uiteindelijk heb ik in 2013 mijn laatste wedstrijd gespeeld. Dat was dan wel met de Dutch Lions tegen Polen, wat een topwedstrijd was.

Sinds maart 2018 ben ik weer actief in het football, maar niet langer als speler. Ik werd gevraagd om deel te nemen aan het schaduwcoach programma van de DJL en werkte met WRs en DBs. Het leek me echt een uitdaging om deze jongens te helpen (waar dit nodig is) om hen naar het volgende niveau te kunnen brengen.

Als ik zo vrij mag zijn zou ik willen zeggen dat ik jou echt heb zien groeien van een jonge gast die, laten we zeggen, zoekend was, naar een man die weet waar hij voor staat en zijn passie kan en wil delen met een nieuwe generatie spelers. Mag ik je vragen iets meer te vertellen over die persoonlijke ‘reis’? Ik denk namelijk dat dat heel inspirerend kan zijn. Misschien zelfs wel herkenbaar voor sommigen. Wie waren bijvoorbeeld jouw grootste invloeden en waarom? Maar ook twijfels of tegenslagen als je wilt.

-Mijn reis, zoals je dat noemt, was een aparte, met veel tegenslagen. Helaas had ik toen (bijna) geen mensen om mij heen die tijd in mij staken zodat ik mijn dromen waar kon maken. Niemand sprak ooit eens echt intensief met me om te achterhalen waarom ik bepaalde stappen wel of niet nam. Het is moeilijk om een fan van jezelf te zijn wanneer je alleen maar tegenslagen kent. Dat veranderde toen ik mijn rolmodellen leerde kennen door het football. Allereerst Kenny Franklin. Hij was voor mij en (soms ook helaas) voor vele anderen een vaderfiguur. Hij leerde ons hoe je mentaal sterk moest zijn, doorzettingsvermogen moest ontwikkelen, wat vastberadenheid inhoudt, hoe je football behoort te spelen, maar ook hoe je als mens eerlijk en betrouwbaar moet zijn. Daarnaast waren Saman Alzahawi, Eder Linnenbank, Errol Zeefuik en Luis Ramos rolmodellen voor mij. Ze zijn net wat ouder dan ik, en hadden allemaal best veel bereikt in het football en/of het leven en zij lieten mij het voorbeeld zien wat het was om footballspeler te zijn. Hun lessen hebben mij een betere man gemaakt. Zij zagen wie ik was en wat mijn struggles waren, en wisten hiermee om te gaan. En geloof me, ik was echt niet de gemakkelijkste jongen. TIjdens mijn laatste jaar in de jeugd was coach Ted Erkkila mijn redder. Als hij er toen niet was geweest met zijn harde lessen verpakt in een vriendelijke benadering, zijn eerlijkheid, was ik toen zeker in de criminaliteit gebleven. Ik dank in principe mijn leven aan al deze mannen. Als ik hen en football niet had gehad was ik nooit uitgekomen op de plek waar ik nu ben. Ik ben ze dan ook eeuwig dankbaar.

Hoewel ik moet bekennen dat ik aanvankelijk afwachtend was, gebaseerd op het kleine beetje wat ik wist van jouw verleden, bleek al heel snel dat je weet wat je doet en wilt. Je wist toen wij voor het eerst samen de receiversgroep overnamen meteen de juiste snaar te raken en mede dankzij jouw inbreng zijn ze nu ‘los’. Ik heb met veel plezier met je samengewerkt en het doet me goed dat jij nu de groep verder gaat brengen. Ben jij je ervan bewust dat je dat effect op de groep hebt gehad? Die groep leek tot dat moment niet echt lekker te draaien.

-Ja, daar was ik me zeker bewust van. Niet om mezelf nu een schouderklopje te geven, maar als je kijkt naar Amerika of elk ander land of zelfs succesvolle club met een footballprogramma, zie je dat ze allemaal een structuur hebben en aanbieden waarin discipline centraal staat, en dat was wat die jongens toen totaal niet hadden. Er waren nogal wat wisselingen geweest in de coaching staff en dat was met name bij de receivers te merken. Om ze beter te maken moesten ze eerst leren wat op dit niveau structuur en discipline in het football betekent. Toen ze dat doorhadden was het ook snel duidelijk dat ze plays begonnen te maken en de rest van het team hun namen begon te onthouden. Alle props dus aan de receivers die dat goed hebben opgepakt.

Je gaf de spelers zelfs huiswerk mee en zat echt achter ze aan in onze app-groep. Dat zullen velen niet gewend zijn geweest. Je helpt ze echt stappen te zetten. Dat is een vaardigheid die je niet verwacht in een jonge beginnende coach. Zou je wat meer willen vertellen over jouw ‘drive’? What makes you tick?

-Structuur en discipline was hard nodig. Toevallig ben ik bezig met een onderneming waarbij ik een soortgelijk iets aan het opstarten ben. Misschien hebben sommigen het al eens voorbij zien komen. Uit onderzoeken die ik heb gedaan blijkt dat jonge atleten dat het hardste nodig hebben. Dat er iemand is, anders dan de ouder/verzorger, die achter ze aanzit om te trainen, huiswerk te maken en rustdagen te plannen. En het werkt echt goed. Want er zijn consequenties aan verbonden als je geen bewijs kunt leveren van je trainingsarbeid. Dan krijg je namelijk geen punten van me, en die punten zijn belangrijk om te kunnen spelen. Geen effort betekent geen ‘shine’. Dit is pas echt gaan werken na Spanje. De omstandigheden waren niet ideaal voor ons, dus besloot ik dat het prioriteit had om ze wél fit te krijgen voor dit soort omstandigheden, want die gingen komen. En ze hebben het tegen Engeland en de France Academy laten zien. Nu ik officieel ben toegevoegd aan de DJL staff ga ik zeker mijn best doen om deze jongens en het team naar de top te brengen.

Wat verwacht je verder van je rol bij de DJL?

-Ik ben zelf DB geweest maar omdat we in de jeugd allemaal beide kanten op speelden was ik ook altijd een redelijke receiver. Ik ga mijn best doen om de spelers verder te helpen ontwikkelen, en ik streef ernaar om mezelf ook steeds verder te ontwikkelen, met name op de receiver positie zodat ik steeds goed kan vertalen naar de jongens toe wat het is dat ze moeten doen. Wie weet wat de toekomst dan allemaal nog in petto heeft!

Wat zou je verder nog kwijt willen?

-Ik ben trainingen gaan organiseren waarbij ik (football)spelers beter probeer te maken qua snelheid, behendigheid en algemene atletische vaardigheden. Als ik zie dat ze werken om ergens te komen, zorg ik ervoor dat ze ook kansen krijgen om dat doel te bereiken. Sommige (ex) Junior Lions hebben zelfs al offers gekregen van colleges in de Verenigde Staten, waaronder ook D1! Toen er een Camp was bij de Crusaders, hebben ze samen met zo’n 60 spelers uit Nederland, België, Frankrijk, Engeland en Duitsland hun skills laten zien. Ik beloof dat ik mijn best ga doen ervoor te zorgen dat nog meer mensen dit soort kansen gaan krijgen, dat nog meer jongens D1 offers gaan krijgen en ook echt gaan spelen, en de kans krijgen hun educatie en footballcarriere voort te zetten.

Mijn motto is; Creating Opportunities!

post

FORMER POLISH NATIONAL TEAM COACH JOINS THE DUTCH JUNIOR LIONS

Klaudiusz Cholewinski zal tot en met het Europees Kampioenschap van aankomende zomer in Bogogna, Italië als Interim Positie Coach de Defensive Line over nemen van Simon Gavanda. Simon kon zich dit voorjaar helaas niet vrijmaken voor de DJL ivm zijn professionele werk leven maar hij blijft wel deel van de coaching staff.

Klaudiusz heeft een indrukwekkende staat van dienst en is voor Nederland geen onbekende; hij was reeds actief als gastcoach voor de AFBN Academy in Einhoven vorig jaar juli.

Coach Cholewinski zal voor het eerst aansluiten tijdens de volgende training van de DJL, op 10 februari bij de Amsterdam Crusaders.

2018 – Guest Coach AFBN Academy
2018 – Defensive Coordinator/Assistant HC Brussels Black Angels
2017 – The Growth of a Game – Defensive Line coach
2017 – Europe’s Elite Combine Camp – Defensive Line coach
2017 – Defensive Line coach/coordinator – Belgium Elite division Brussels Black Angels
2015 – Present – Defensive Line coach/Co-DC Belgisch Nationaal Team
2015 – Defensive Line coach Pools Nationaal Team
2013-2017 – Assistant coach Seahawks Gdynia (Polen)
2011-2016 – Assistant Defensive Line coach AFC Aachen Vampires (Duitse Regional Liga)

Klaudiusz Cholewinski will be taking care of the Defensive Line of the Dutch Junior Lions up untill the European Championships U19 that will take place this summer in Bologna, Italy. He will do so on an interim basis as he’ll cover for Coach Simon Gavanda that wasn’t able to clear his schedule for the spring but will remain on the DJL staff.

Klaudiusz has an impressive coaching resume, brings a wealth of experience in National teams and certainly isn’t an unfamiliar face to the Netherlands; he was already active as the AFBN Academy Guest Coach last July in Eindhoven.

Posted in DJL