post

“De jeugd van Nederland, de toekomst van onze sport, is hier eigenlijk de grote verliezer in mijn ogen!”

Corné Heijnen interviewt Dutch Junior Lions Head Coach Wouter van den Boogaard.

-Toen wij de laatste keer samen rond de tafel zaten hebben we afgesproken om elkaar over een tijdje nog eens te treffen. De omstandigheden waaronder dit gesprek nu plaatsvindt zijn echter niet zoals wij ons die toen hadden voorgesteld. De stekker gaat uit het EK voor de Dutch Junior Lions. Een Europees Kampioenschap waar de groep zo hard voor gewerkt hebben om het te bereiken. Hoe is deze ongetwijfeld zware beslissing tot stand gekomen?

De nieuwe opzet van het internationale American Football voor landen, georganiseerd door de IFAF, brengt een zeer hoge kosten structuur met zich mee. In totaal moest er rond de vijftigduizend (50.000 !) Euro bij elkaar gebracht worden om naar het EK te kunnen. De reis, het hotel, het eten voor alle spelers en staff. Maar ook de fee voor deelname, en enkele overige posten.

De Dutch Junior Lions organisatie was al sinds de inschrijving van afgelopen najaar bezig met fundraising, maar helaas hebben we gewoonweg niet genoeg geld bij elkaar kunnen brengen. Daarnaast is de AFBN niet in staat gebleken om ons te helpen met het vinden van fondsen, zijn er te weinig middelen in kas en is de bond niet in staat gebleken om ons ook maar één sponsor te bezorgen waarop zij besloten om onze deelname aan het EK terug te trekken.

-Wat een ongelofelijk treurig nieuws. Ik weet uit eerste hand hoeveel werk deze groep heeft verzet op sportief en organisatorisch vlak. Hoe zijn de eerste reacties van de direct betrokkenen? De spelers? De andere coaches? De staff? Die zien allemaal hun “droomzomer” plannen in het water vallen.

De teleurstelling is natuurlijk erg groot bij álle betrokkenen, en mijn hart gaat naar hen uit. Het is een groot onrecht aan alle spelers en vrijwilligers die zich zo hard hebben ingezet voor onze sport en voor de DJL om dan op deze manier bedankt te worden. Deze mensen hebben hun hele zomer om het EK gepland.

Ik hoop echt dat dit niet gaat leiden tot het verlies van (nog) een generatie jeugdspelers. De seniorenteams in Nederland worden qua gemiddelde spelersleeftijd steeds ouder, en als we deze generatie jeugd verliezen omdat ze gedemotiveerd raken door dit alles, en die kans acht ik zeker aanwezig, dan moeten we ons afvragen welke toekomst deze sport nog heeft in Nederland.

En…… laten we eerlijk zijn; Eigenlijk is het natuurlijk een schande en levert het enorm internationaal gezichtsverlies op dat we ons nu moeten terugtrekken van een EK. Of dat nu Junior Lions is, of Dutch Lions of Flag Lions. Dit kan gewoon niet, eigenlijk.
Als je A zegt moet je ook B kunnen en willen zeggen, en helaas is dat in dit wereldje al vaker gebleken niet te werken.

-Daar klinkt, volledig terecht naar mijn mening, behoorlijk wat frustratie en teleurstelling door. Het moet moeilijk zijn als je afspreekt samen een pad te gaan bewandelen, om dan één van je belangrijkste partners, jouw opdrachtgever, op het allerlaatste moment te zien afhaken. Zeker als het puur een financiële kwestie is. Wat doet dit met jou persoonlijk? Jij bent de ‘geestelijk vader’ en inspirator van dit team. Had je gedacht dat jullie mooie reis op deze manier afgekapt zou kunnen worden?

Helaas zag ik dit scenario de afgelopen weken steeds dichterbij komen. De AFBN heeft afgelopen maandag de DJL teruggetrokken van het EK en wij zijn daar als staff dinsdag van op de hoogte gesteld. De afgelopen dagen zijn we nog wel met man en macht bezig geweest om deze beslissing op een of andere manier terug te draaien, maar het mocht niet baten, helaas is het niet anders.

Ik ben zelf wegens een privé-situatie even afwezig geweest, maar achter de schermen is er echt keihard gewerkt vanuit de DJL organisatie om voor het eerst in het bestaan van het programma een DJL team naar het EK te krijgen, maar zoals gezegd is er nu besloten dat het niet zo mag zijn.

De jeugd van Nederland, de toekomst van onze sport, is hier eigenlijk de grote verliezer in mijn ogen.

Het is erg jammer dat alles wat steeds weer wordt opgebouwd ook weer instort. Helaas is ook dit een rode draad in het American Football in Nederland.

Frustratie laat ik verder achter me, maar de teleurstelling is zeer groot. Het is echt jammer als partijen hun eind van de afspraken niet kunnen of willen nakomen, helemaal als het gevolgen van dit formaat heeft. Ik hoop dat hier echt van geleerd wordt, en dat er na de sancties van de IFAF, die waarschijnlijk wel zullen volgen, in de toekomst betere keuzes zullen worden gemaakt.

-Ja, die sancties zullen ongetwijfeld volgen. Het is nog slechts zo’n drie weken tot aan het EK. Dit is echt een brevet van onvermogen. Maar zoals je zegt is de teleurstelling bij de spelers zélf misschien wel het grootste verlies. Het geloof en de inzet die zij getoond hebben. De trots die ze voelden om op een EK uit te mogen komen voor hun land. Die inspiratie en ervaring gaat nu verloren. En wellicht gaat daarmee samen ook een belangrijke stap verloren in het eeuwigdurende groeiproces dat AFBN heet.

En dat alles nadat aan het begin van jouw HC periode door de AFBN de ambitie is uitgesproken om bij de top 5 van Europa te willen horen. De beoogde sportieve ontwikkeling en de successen in wedstrijden waren er. Maar de ambitie blijkt in Nederland weer eens groter dan de portemonnee, of zullen we zeggen de bereidheid om de portemonnee te trekken….. Hoe nu verder? Wat ziet de HC van de DJL gebeuren in de nabije toekomst?

Ambitie is helaas niets waard als de daad niet bij het woord gevoegd wordt, en daar wringt de schoen.
We zijn begonnen met ons hashtag #RTR, oftewel the Road To Respect, en ik meen te kunnen zeggen dat wij van onze kant ons footballtechnisch doel gehaald hebben. Uiteindelijk is dit het meest succesvolle DJL team uit de geschiedenis van de nationale jeugdteams, puur op basis van de verslagen tegenstanders en de EK kwalificatie, en daar ben ik ontzettend trots op. Dit was niet mogelijk geweest zonder de coaches, vrijwilligers en alle spelers die deel uit maakten van deze cyclus, en daar ben ik hen allen zeer dankbaar voor.

-En hoe nu verder?

Ik heb persoonlijk al een beslissing genomen over mijn toekomst en die zal ik één dezer dagen mededelen.

Aanstaande zondag hopen we all DJL-ers van de afgelopen cyclus in Arnhem bij de Tulip Bowl te zien, de locatie van onze historische overwinningen op Engeland en Spanje, om daar op de juiste manier afscheid te nemen van deze lichting jonge leeuwen. Stuk voor stuk klasbakken die geschiedenis hebben geschreven.

-Trots mag je zeker zijn coach. Dit team wat er stond was echt iets bijzonders. En dan spreek ik uit eigen ervaring. Ik heb er aan mogen bijdragen, en ook ik voel die trots, en deel jouw dankbaarheid voor de spelers, collega coaches en support staff. Ook ik zag het talent en de drive. Kwalificatie voor het EK!!! Het zou de ultieme beloning geweest zijn voor deze getalenteerde generatie spelers en voor deze hardwerkende groep vrijwilligers.

En dan dit weekend; De gehoopte bijeenkomst van alle DJL spelers en staff.
Maar dat woord ‘afscheid’, daar kan ik sowieso ook slecht tegen, dat weet jij ook. Denk je dat iedereen het ook als afscheid voelt?

Elke lichting van de DJL is weer een nieuw en ander team, dus voor dit team is het zeker afscheid nemen. Ook is het altijd de vraag hoeveel coaches zullen terugkeren in een volgende cyclus, en of er überhaupt een volgende cyclus zal zijn, met in het achterhoofd wat er nu gebeurd is. Ik hoop dat veel, zo niet álle vrijwilligers, spelers en staff aanstaande zondag aanwezig zullen zijn.

-Dat afscheid gun ik deze groep natuurlijk van harte. Een fatsoenlijk moment om deze cyclus af te sluiten. Is er verder nog iets wat je had willen bespreken?

Ik wil alle ouders, spelers, vrijwilligers en coaches bedanken voor hun steun, bijdrage en inzet van de afgelopen twee jaar. Het was niet altijd gemakkelijk maar met elkaar hebben we nieuwe hoogtes bereikt en zonder hen was dat niet mogelijk geweest!